Scherpenheuvel

(kaarskatten)



Deze spotnaam houdt verband met het verkopen van kaarsen in Scherpenheuvel zelf; Tot voor 50 jaar waren de verkoopsters of kaarskatten nog talrijk in het bedevaartoord. Niet alleen verkochten ze kaarsen, maar ze knapten tegen betaling ook allerlei karweitjes op voor de bedevaarders; zelfs op de knieŽn rond de kerk kruipen, de kruisweg doen, en missen bijwonen.. Zij verkochten ook devotie-artikelen waarmee zij de pelgrims lastig vielen tot in het portaal van de kerk toe. Deze opdringerigheid deed de bezoekers zeggen: "Hier wordt men besprongen door kaarskatten". In 1924 greep de kerkraad in, er mochten voortaan geen kaarskatten meer bijkomen; de oudere mochten wel voortdoen, maar zij waren de laatsten. De echte kaarskatten vielen op door hun grote kapmantel. De laatste kaarskat heette Dorothea Nijs, geboren en getogen in Scherpenheuvel, en overleden op 2 juli 1960.